Historie

Kamelenmelkerij Smits is een Nederlandse kamelenmelkerij gevestigd in het dorp Berlicum vlakbij ’s-Hertogenbosch. Het is de enige kamelenmelkerij van Europa en de melk van deze boerderij is de enige die legaal verkocht mag worden in de EU. Buiten Nederland wordt de kamelenmelk ook naar o.a. het Verenigd Koninkrijk, België, Duitsland, Oostenrijk en Zweden geëxporteerd.

Hoe het begon

Frank, afgestudeerd aan de Hogere Agrarische School (HAS) in ‘s-Hertogenbosch, heeft zijn passie voor kamelenmelk omgezet in een bloeiend bedrijf. Het begon allemaal met een visie – geïnspireerd door de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties (FAO), die kamelenmelk beschouwt als een van de gezondste dierlijke melksoorten. Onderzoek toonde aan dat er potentie was voor economisch verantwoorde productie van kamelenmelk in Nederland. Frank besloot deze uitdaging aan te gaan.

Onze melkerij begon letterlijk in het hart van de stad: De gemeente Den Bosch heeft in 2006 op de hoek van de Rompertse baan – Wethouder Schuurmanslaan een stuk grond van ongeveer ¾ hectare tijdelijk in bruikleen gegeven. Hier zijn in augustus 2006, 3 kamelen van één van de Canarische eilanden in Den Bosch gearriveerd. Na een bootreis van 5 dagen zijn de dieren met een, speciaal voor het vervoer van kamelen ingerichte trailer, vanuit Spanje naar Nederland gereden.

Eind 2006 zijn de kamelen verhuisd naar het winterverblijf in Cromvoirt. Daar werden in het voorjaar van 2007 de eerste kalfjes geboren. Sindsdien is kamelenmelk in Nederland verkrijgbaar.

In september 2010 is de Kamelenmelkerij verhuisd naar Berlicum, naar een grote locatie waarbij er meer ruimte is gecreëerd voor meer kamelen. In 2014 waren er al meer dan 80 kamelen, ook is in april 2014 het bedrijf uitgebreid met een restaurant in oosterse sferen. In 2018 hebben we een nieuwe stal gebouwd en nu beschikken we over ongeveer 100 kamelen.

Het doel

 

Het eerste doel van het kamelenmelk project was om te onderzoeken of het mogelijk was kamelen machinaal te melken en de afzet mogelijkheden in kaart te brengen. En dat is gelukt! Het melken van de kamelen gaat met behulp van een machine die Frank Smits, eigenaar van de kamelenmelkerij, zelf heeft uitgevonden. De dieren worden nu dus met een speciaal aangepaste koeien-melkmachine gemolken. De melk wordt in zijn natuurlijke vorm verkocht maar wordt ook verwerkt tot andere producten en is op meerder locaties in Nederland maar ook in de EU en wereldwijd verkrijgbaar.

Bedrijfsfilosofie

Het eerste doel van het kamelenmelk project was om te onderzoeken of het mogelijk was kamelen machinaal te melken en de afzet mogelijkheden in kaart te brengen. En dat is gelukt! Het melken van de kamelen gaat met behulp van een machine die Frank Smits, eigenaar van de kamelenmelkerij, zelf heeft uitgevonden. De dieren worden nu dus met een speciaal aangepaste koeien-melkmachine gemolken. De melk wordt in zijn natuurlijke vorm verkocht maar wordt ook verwerkt tot andere producten en is op meerder locaties in Nederland maar ook in de EU en wereldwijd verkrijgbaar.